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Timing City Life in Edo Japan - Morishita

Morishita Toru (Yamaguchi University) Timing City Life in Edo Japan 日本近世における都市の暮らしと時間

Morishita Toru (Yamaguchi University)

日本近世における都市の暮らしと時間

Timing City Life in Edo Japan

When positioning the early modern era as the point of departure from premodern society,  when considering the question of Time, just what its characteristic form can have been prior to modernisation is something which catches one’s attention. How did time regulate people’s lives in a society that was yet to be swept up by Westernization, and what did time awareness mean to them? In considering these issues, we must turn our attention to castle towns, which sprang up all over the country at the time and are characteristic of early modern Japan, and still form the archetype for provincial cities in present-day Japan. Inhabited by the ruling warrior class that had left the farming villages, castle towns developed an administrative system based on written documents.  The rapid growth of cities also went hand in hand with a fast expansion of the commercial market. This urbanisation taking place all over the country can be said to have brought about a ‘rationalisation’ of early modern Japanese society. We  can hypothesize that  in this process the time awareness of the Japanese, which had until then been in unity with nature, saw certain changes. Historical materials which provide direct evidence of time consciousness are difficult to ascertain. I will therefore focus my analysis on domain regulations and instances of deviation from them, which permit us to catch a glimpse of the standards set concerning time, as well as people’s  time awareness in Edo Japan.

 

 近世という時代を前近代社会の到達点として位置づけるとき、時間の問題一つとっても、近代化以前における固有な達成とはいかなるものだったのか、興味を引くところである。西洋化される直前の社会では、どのような形で時間が人々の暮らしを規定し、あるいはいかなる時間感覚が普及していたのか。そうした問題を考えようとするとき、日本近世の特徴として、今日の地方都市の原型でもある城下町が、全国各地に一斉に建設されたことに注意を向けなければならない。そこには農村を離れた領主(武士)たちが居住したため、文字による行政が発達したといわれている。あるいは都市の急成長は、もちろん商品市場の飛躍的発展と同義でもあった。都市が全国にできたことで、総じて社会の〝合理化〟がもたらされたと考えられる。そうしたなか、それまでの自然と一体だった時間感覚に、一定の変容がもたらされたと想定することもできよう。このような関心から、城下町において、武士や町人たちの暮らしを時間がどのように規定していたのか見てみようと思う。もっとも、そうした時間意識を直接にうかがうことは史料的にはなかなか困難である。そこで、藩による規制とそれへの逸脱という局面に分析の焦点を絞り、そこから時間をめぐる規範や、人々の時間意識といったものを垣間見る、という方法をとることにする。